Кооператив "Черная Магнолия"
 
    История эта случилась в далекие восьмидесятые, когда наш город накрыла 
дурманящая волна перестройки и гласности. Поставить темные силы на службу
малому бизнесу придумал именно Андрюха. Он же и возглавлял наше предприятие
до самого последнего дня. Но давайте по порядку.
    Как я уже сказал, плюрализм сокрушил устои тогдашнего бытия. Верите,
нет, на улицах города можно было запросто встретить живого колдуна или
экстрасенса. "Международная академия телекинеза" - заявляла вывеска на
стене бывшего склада промтоваров. "Общество народных целителей 
"Панацея" - откликался яркой рекламой стеклопункт с другой стороны
улицы. "Снятие порчи, излечение рака" - скромно сообщали 
рукописные рекламы в окнах частного сектора. "НЛО, полтергейст, снежный 
человек. Консультации", - приглашал знак при входе в кочегарку, и почему-то 
добавлял: "А так же брокерские услуги на ведущих биржах США и Западной 
Европы". 
    Одним словом, как верно заметил Андрюха, город как раз созрел для
возникновения серьезного аномального бизнеса.
    - "Черная Магнолия", - объявил он как-то раз, - кооператив.
    - Вообще, нормально, - согласился я, - но конкуренты! Целительство все 
уже охвачено. Телекинез, ясновидение - тоже. На снежном человеке много 
не заработаешь, да и где его держать-то, человека этого?  
    - Не то, - ухмыльнулся Андрюха.
    - Ну, а что ж тогда... Кастанеда? Так уже есть курсы, там еще поганки 
хавают а потом на полу валяются.
    - Нет! Клиенту мы предложим совершенно новую услугу, - связь
с загробным миром! Общение с умершими родственниками, знаменитостями и
так далее. Заодно трупы нам будут предсказывать будущее.
    - Так-так, - смекнул я, - вызов духов!
    - Нет! Вызов духов - это спиритизм, прошлый век. У нас будет новейшая 
технология. Сам придумал. Ну, то есть, мы физически посылаем живого человека 
отсюда туда и возвращаем обратно.
    - Ни фига себе, - я присвистнул, - вот это ништяк. Что любого человека? 
На тот свет?
    - Нет, ну не любого, конечно. Только наших сотрудников. Тебя, скажем,
или меня. Я все продумал, не боись. От тебя потребуется только хата, та 
что в тупике. Под офис. Все равно же стоит пустая. Стартовый капитал - мой. 
Выручку пополам. Идет?
    - Уболтал. - и я протянул ему руку.
 
                               * * *

    На следующий день кооператив "Черная Магнолия" был зарегистрирован в
местном исполкоме.
    - Какие молодцы, ребята, - говорила пожилая секретарша, шлепая гербовую
печать на лицензию, - образованная нынче молодежь. Приду, приду к вам
на консультацию. Только вы философией там не увлекайтесь.
    - Почему? - спросили мы в один голос.
    - Недавно школу восточной философии зарегистрировала, - секретарша
понизила голос, - а когда пришли с налоговой, так они там все занимались 
групповым сексом. Вот, ребятки, что с людьми от философии бывает, - И она 
выразительно округлила глаза. 
    В тот же день мы съездили в кладбищенские мастерские и купили гроб.
Это был не тот сосновый ящик, обитый кумачом, который мы привыкли видеть в 
советском кино, нет. Чисто по техническим свойствам нам подходил только 
красивый дорогой гроб из полированого дерева, с резьбой и бронзовыми 
ручками для переноски. Покупка эта обошлась нам в неслыханно большие деньги. 
Впрочем, Андрей расстался с ними смеясь. Впереди нас ждали поистине 
астрономические прибыли. 
    К вечеру отправились осмотреть наш будущий офис. Дом был мой. Вернее он
остался мне от бабушки, которая недавно вышла замуж за канадца и
уехала к нему на ПМЖ.
    Это было довольно неказистое, хотя и очень старое здание в один этаж.
Когда-то давно этажей было два, но авиабомба, попавшая сюда во время
войны, мало что оставила от старого дома. Уцелела только задняя стена,
которая и по сей день имела оконные проемы второго этажа. На массивных
каменных подоконниках укоренились немолодые уже кусты туи и дикой розы.
Остальные стены и кровля были пристроены позднее и были гораздо 
ниже. Таким образом, все здание казалось приклеенным к эдакой искусной
старинной декорации. 
    Для такого предприятия как наше лучшего помещения было не сыскать.
Во первых, мрачная серая красота старинной кладки сразу настраивала
посетителя на соответствующий лад. И потом, дом находился в тупике,
в самом конце улицы. Дальше начинался унылый каменистый склон холма, 
покрытый полынью и редкими уродливыми кустами можжевельника. Край города
и конец улицы должен был наводить на мысль о рубеже человеческого
бытия, за которым начинается неведомое. Ко всему прочему, здание
стояло почти в километре от ближайшей остановки, что тоже способствовало 
удаленности от суеты и цивилизации. А доставку клиентов мы брали на себя. 

                              * * *

    На подготовку ушло около трех недель. Делали ремонт, покупали и меняли
мебель. Доставали антиквариат и другие необычные предметы обстановки. 
Особое внимание уделялось реквизиту. Андрей занялся реконструкцией гроба, 
что было достаточно тонким делом. Профессионального столяра мы нанять не 
могли - нужно было соблюдать тайну фирмы. Я же взял на себя работу каменщика 
и штукатура. Потребовалась весьма необычная переделка внутренней стены между 
гостиной и спальней. А поскольку эта стена несла на себе нагрузку кровли, 
работать пришлось очень осторожно и даже посетить библиотеку для изучения и
расчета инженерных тонкостей. Последним штрихом стала вороненая
с золотом вывеска "Черная Магнолия", старательно зацементированная мною
у входа.
    Рекламное объявление, помещенное Андрюхой в местную газету обещало
клиенту неслыханные доселе услуги. Общение с умершими родственниками
и друзьями через курьера в загробный мир. Предсказание будущего.
Информация из удаленных точек земного шара и Вселенной.
    Надо признать, что организаторские данные моего друга очень быстро
получили ощутимую материальную компенсацию. Клиент, как говорится, пошел
косяком. Месяц спустя о предприятии написали такие влиятельные российские
издания, как "На грани невозможного", "М-ский треугольник". Весьма
лестный отзыв появился в аномальной рубрике гиганта отечественной
прессы "Спид Инфо". Это был ошеломительный успех.
    Работали таким образом. Сперва Андрей принимал заказ по телефону.
Поскольку мы давали только один сеанс в сутки, очень скоро образовалась
внушительная очередь из желающих пообщаться с загробным миром. Принимая
заказ мы интересовались, что именно хотел бы узнать клиент и с кем из
умерших пообщаться. Как правило, хотели общаться с родственниками.
Тогда мы обязательно узнавали имя умершего и место захоронения. 
Желающих поговорить с Наполеоном или Петром Первым было гораздо
меньше. Все заказы складывались и упорядочивались в специальной
картотеке. Туда же приобщалась и информация, которую хотел узнать
клиент. Она, конечно, доставалась из вполне земных источников -
Большой Советской Энциклопедии, газет, сводок новостей.
Ну а недостающие сведения вполне компенсировалась нашим с Андрюхой
творческим воображением и фантазией. Одним словом, к моменту встречи
большая часть ответов "из загробного мира" была готова.
    Сеанс проводился ровно в полночь. Я сам заезжал за клиентом на своей 
машине. Я же и старался произвести первое нужное впечатление. 
Одетый только в черное, - костюм, рубашка, галстук, я всем своим видом
настраивал клиента на соответствующую мистическую волну. Траурные
мелодии, звучащие из автомобильного магнитофона, пустынный пейзаж 
городской окраины заканчивали подготовку, и к началу таинства посетитель
был уже морально готов ко всему.
    Переступив через порог, клиент попадал в прихожую, отделенную от
комнаты тяжелыми черными шторами. Озаряемый дрожащим светом канделябра
глядел со на него стены портрет Нострадамуса.
    Первое, что видел посетитель в гостиной, был гроб, стоящий на двух
стульях у стены. Рядом на полу расположились два старинных подсвечника 
наполняющие комнату зловещим багряным светом. Электрического освещения 
не было. Еще один подсвечник стоял на столе у великого мага, роль
которого отводилась моему другу. Одетый в красную накидку с капюшоном,
из за которого лицо оставалось в тени, он жестом приказывал посетителю
сесть по другую сторону стола на грубый табурет.
    - Фамилия, имя, отчество? - начинал Андрюха жестким
голосом и клал перед собой золоченую папку с "делом" посетителя, - цель 
визита?
    Беседа напоминала допрос следователя инквизиции, и в сочетании с 
мистической обстановкой доводила жертву до состояния священного ужаса.
Запинаясь, он едва подбирал слова для ответа.  
    Андрей делал отметки в "деле". В определенный момент он как бы
случайно ронял на стол карандаш, а затем пристально глядел на него.
Внезапно карандаш приходил в движение и под взглядом мага начинал
кататься из стороны в сторону. Иногда он просто ползал по столу как
ящерица. Потом маг протягивал руку, и карандаш, не дожидаясь прикосновения,
сам подпрыгивал кверху чтобы быть схваченным.
    Дело в том, что внутри карандаша был спрятан стальной стержень.
А к внутренней стороне брюк мага, у колена, был пришит сильный магнит.
Двигая коленом под столом, мой друг управлял карандашом. Еще один
магнит был вшит в рукав и поэтому карандаш прыгал вверх, как только
рука оказывалась поблизости.
    Уточнив еще раз данные посетителя, данные покойника и список вопросов,
Андрей отдавал листок с этой информацией на подпись клиенту и получал
c него обговоренную сумму. Примерно в этот момент настенные часы начинали 
бить полночь. Посетитель, как правило, вздрагивал от неожиданности и 
хватался за сердце.
    Маг величественно поднимался из за стола и подходил к стоящему у
стены гробу. Здесь к действу опять подключался я. Я открывал крышку  
и помогал своему другу улечься внутрь. Все это происходило на глазах у 
потрясенного клиента. Я становился на колени, закрывал гроб и протянув над 
ним обе руки, читал заклинания.
    - Все, - говорил я клиенту, поднявшись с колен минуту спустя, - он
уже там.
    С облегчением я смахивал платком воображаемый пот со лба и опять на минуту 
открывал крышку. Теперь посетитель мог убедиться, что внутри никого нет.
    Как я уже говорил, гроб был с секретом. Его боковая поверхность, 
та что у стены - тоже открывалась как крышка. А в самой стене напротив
было проделано отверстие в спальню. Таким образом Андрей перебирался
в соседнюю комнату в то самое время, пока я читал заклинания.
    Закурив, я предлагал посетителю сигарету, кофе и переворачивал
песочные часы. 
    - Через пятнадцать минут, - лаконично сообщал я и замолкал,
не пытаясь больше общаться. 
    В помещении воцарялась тишина, едва оживляемая слабым потрескиванием
свечей. Работа, между тем, продолжалась в соседней комнате, где помимо 
временного укрытия Андрюху ждала библиотека. К счастью, часть 
вопросов была известна заранее. Оригинальностью они не отличались. "Как 
там живется?" или "Помнишь ли ты обо мне?". Поскольку наша фирма обещала
информацию из любой точки Вселенной, порой приходилось пользоваться
энциклопедией. А еще мы специально включали в ответ "с того света"
какую-нибудь информацию, как правило неизвестную обычному человеку.
Таким образом, если клиент в последствии захотел бы проверить, 
правду ли ему сказали, он мог убедиться, что его не обманули.
Будучи в соседней комнате, Андрей записывал ответы на специальном
бланке с логотипом фирмы. 
    Как только время, отмеченное песочными часами истекало, я открывал
гроб. Маг, закрыв глаза, лежал внутри. Я приводил его в чувство,
делая магические пассы у лица, затем помогал встать и добраться
до прежнего места за столом. Всем своим видом в этот момент Андрей
изображал крайнее утомление.
    На этом, в общем-то, сеанс и заканчивался. Клиент получал листок
с ответами "из мира умерших", и затем я отвозил его домой.

                               * * *

    Работали мы ежедневно, без выходных. От желающих, как я уже сказал,
не было отбоя. Спустя некоторое время я заметил странную вещь. 
Работа не приносила мне ни морального комфорта ни уверенности в 
завтрашнем дне. Напротив, появилась тоска и странная тревога.
С одной стороны - все шло очень хорошо. Деньги просто падали с неба. А ведь
заняты мы были всего час-два в день. О нас писали в газетах. Нас узнавали на
улицах, приглашали на съезды парапсихологов и экстрасенсов. Была слава,
были деньги. Друзья из общества народных целителей откровенно нам
завидовали. Казалось бы, что еще надо для полного счастья?
    Однако что-то не складывалось у меня внутри. Порой ночами я не мог спать,
вспоминая последний сеанс или посетителя. Один раз мы работали с
человеком, недавно потерявшим жену. Андрей передал от нее весточку такого
содержания: "Жду тебя с нетерпением". Этот человек умер спустя три дня.
А та бабушка, пришедшая проведать пятилетнего внука, сбитого машиной...
    Все эти люди преследовали меня во сне. Была ли это совесть? Не знаю. Но 
все чаще по ночам я вставал, плелся к холодильнику и доставал бутылку водки.
Только напившись в стельку я спал более-менее сносно.
"Бога не боишься?" - спрашивал я у Андрюхи. Тот только хмурился и
отводил глаза.
    Вскоре открылась еще одна неожиданная деталь нашего бизнеса. Раз в неделю
Андрея посещали коротко стриженные парни спортивного вида. Он отдавал им
часть выручки. А еще эти парни пообещали, что если мы закроем
кооператив, нас тут же отправят в загробный мир, по-настоящему и без
фокусов.
    Как хорошо все начиналось! Поставить темные силы на службу малому
бизнесу. Замечательная идея. А получилось-то наоборот. Зло руководило
нами, а мы ему служили.
    Однажды я заметил, что гуляя по городским улицам, машинально обхожу тот
район, где находилась церковь. Неужели я боюсь ее "как черт ладана"? Портрет
Нострадамуса в прихожей стал действовать мне на нервы. Он пугал меня
настолько, что я старался не поворачиваться к нему спиной. О большой комнате
в офисе и говорить нечего. Она была переполнена злом. Зло светилось
бронзой старинных подсвечников, пряталось в углах, таилось за оконными
занавесками. Оно кралось осторожно сзади, выжидая удобный момент чтобы
прыгнуть, и мгновенно пряталось, лишь только я оборачивался. Ночами зло
спускалось с голых загородных холмов и заглядывало в окна, а к утру, 
обернувшись стаей черных ворон, кружило над домом.
  
                                * * *

    Тот человек пришел на прием сам. Я не подвозил его. Конечно, он
записался заранее, позвонив по телефону, но не пожелал воспользоваться
моей машиной и отказался сообщить имя. Мужчина среднего возраста,
брюнет с проседью, он без колебаний шагнул в дверь, лишь только я открыл 
ее. Это было чуть странно. Как правило посетители бывали не столь
решительными.
    - Мне назначено на сегодня, - сказал он негромким голосом.
    - Добрый вечер, - ответил я как обычно, - Он ждет вас, прошу следовать 
за мной.
    Маг, одетый в красную, накидку был невозмутим и таинственен, как всегда.
    - Фамилия, имя, отчество, - рявкнул он лишь только посетитель
опустился на табурет.
    - Я не хотел бы называть своего имени, мы уже обсуждали это по
телефону. 
    Слова незнакомца звучали очень спокойно без малейшего признака
обычного волнения.
    - Цель визита, - продолжал маг, раскрывая папку с "делом".
    - Задать вопрос другу.
    - Имя друга?
    - Дмитрий Кривицкий.
    - Когда умер?
    - Второго сентября, месяц назад.
    - Место захоронения?
    - Первое кладбище, могила номер двенадцать ноль ноль восемь.
    Карандаш выскользнул из руки моего друга и потанцевав как обычно на
столе вернулся обратно.
    - Какие вопросы хотите задать?
    - Только один вопрос, точнее просьба, - незнакомец, вдруг, 
заколебался, - или нет... пожелание. Да. Пожелайте ему что-нибудь
по своему усмотрению.
    Карандаш в руках мага вздрогнул, но удержался. 
    - Вы уверены, что больше ничего не хотите? Цена не меняется.
    - Больше ничего не хочу, спасибо.
    - Распишитесь вот тут. С вас шестьдесят рублей, как договаривались.
    Зло вползало комнату. Оно сворачивалось кольцами, сжималось пружиной, 
готовое к броску. 
    Первый удар полночи заставил меня вздрогнуть, как обычно бывало с гостями. 
На ватных ногах я подошел к гробу и совершил обычный ритуал отправки Андрея 
"на тот свет". 
    - Он уже там, - сказал я как всегда, приподняв крышку, и поглядел на
гостя.
    Крышка выскользнула из моих рук и с грохотом захлопнулась, лишь только
я встретился с ним взглядом. Клянусь, он улыбался. А за его спиной
стояло Зло. Оно поднялось на дыбы и развело громадные черные крылья. Я
не видел этого, нет. Я просто точно знал, что оно там стоит...
    - ... с вами все нормально, друг мой? - голос незнакомца привел меня 
в чувство.
    - А ... да. Сколько времени уже?
    - Двадцать минут первого, что ж это вы в обморок падаете? - безразлично
спросил он.
    В воздухе отчетливо пахло мертвечиной. Зло было где-то рядом, готовясь
нанести второй удар. Мне было уже не до спектакля. Хватит. Финита ля
комедия.
    - Вылазь, Андрей, - сказал я громко, и морщась от неизвестно откуда 
взявшегося отвратительного запаха, откинул крышку.
    Вместо Андрюхи в гробу лежал жуткий труп со следами разложения.
    Дальнейшее я помню плохо. Знаю, что я выскочил из дома, бежал
по ночным улицам и звал на помощь. Зло с окровавленной пастью настигало 
меня огромными прыжками. А потом я отбивался от чьих-то цепких рук,
меня валили на землю и хотели звонить в милицию.

                                 * * *

    После того как я окончательно пришел в себя, меня еще долго
держали в больнице c решетками на окнах. Один раз ко мне 
пришел человек, назвавшийся работником прокуратуры и в присутствии
врача осторожно спросил, откуда в моем доме взялось "то что нашли
в гробу". Но врач, глянув на меня, срочно увел посетителя. 
    Окончательно я поправился месяц спустя и, выйдя из больницы, узнал
вот что. В офисе кооператива "Черная Магнолия", сотрудником которого я
был, действительно обнаружили истлевший труп. Андрей, председатель,
попросту исчез. Его искали, но безуспешно. Тем временем 
эксперты установили, что найденное в доме тело принадлежит Дмитрию 
Кривицкому, умершему второго сентября и похороненному в могиле двенадцать
ноль ноль восемь. Естественно, прокурор распорядился вскрыть могилу
для расследования. Вот тогда и обнаружили мертвого Андрюху, запутавшегося
в нелепом красном одеянии. Специалисты сказали, что он был похоронен заживо.
    Дело закрыли после того как следователь обратился за помощью к известному 
астрологу. Тот объяснил, что такие случаи бывают, и нередко. Обычное 
аномальное явление, тут уж ничего не поделаешь.


(C)  *** JES 2005 ***    Юрий Шимановский
                         http://shymanovsky.chat.ru



Назад|На главную